Observatorio tecnológico del 1 al 7 de febrero Parte II

ByBeatriz Martínez Martín- 09 / 02 / 2016

Continuamos con la segunda parte del Observatorio tecnológico.

Hace unos meses, Amazon abrió su primera librería física en Seattle. Una librería de las de toda la vida, con sus paredes, su techo y sus estanterías, que ofrece a los compradores unos 5.000 títulos -frente al catálogo virtualmente infinito de la versión digital-. Parece que el experimento ha sido un éxito, ya que el gigante del comercio electrónico estaría dispuesto a abrir otras 400 nuevas tiendas. La noticia surge a raíz de las declaraciones de Sandeep Mathrani, ejecutivo del grupo de centros comerciales General Growth Properties, que habló de una horquilla de entre 300 y 400 tiendas, aunque no está claro de dónde sacó Mathrani esta información que recoge el Wall Street Journal. Tanto Amazon como otras fuentes de General Growth Propieties no quisieron comentar esta información. Amazon ha abierto un puñado de localizaciones físicas en los últimos años, siendo la más destacada la librería que abrió el pasado mes de noviembre en un centro comercial al aire libre. En ella, además de libros, también vende dispositivos Kindle y Kindle Fire. Los precios son los mismos que en la tienda digital. De ser reales las intenciones de Amazon, no sería algo inmediato, ya que necesitaría tiempo -incluso años- para encontrar los lugares, alcanzar acuerdos inmobiliarios, contratar personal y realizar las obras necesarias, por lo que estaríamos pensando en una estrategia a medio plazo. Aunque Amazon es capaz de atropellar a su competencia con su enorme oferta y precios reducidos, no puede competir con las tiendas físicas en dos aspectos. El primero es la inmediatez de la compra. A pesar de programas como Amazon Premium y su programa de drones -todavía experimental-, en un mundo en el que la inmediatez es cada vez más importante no hay nada como ir a una tienda y salir con el producto en la mano.  Otro aspecto en el que no puede competir es en que sus clientes no pueden hojear el libro antes de comprarlo. Sí, pueden ver la portada e incluso leer un extracto, pero eso -para una masa todavía importante de clientes- no se puede comparar con tener el libro en la mano, ver su longitud, la maquetación o la calidad de los materiales de las tapas. Además, gran parte de la popularización de los libros electrónicos vino de la mano de las tabletas, un mercado que ha visto cómo sus ventas se han frenado en los últimos tiempos, poniendo en cierto riesgo el negocio del ebook. Además en EEUU los libros de tapa blanda siguen siendo la forma más popular de lectura con 942 millones de libros vendidos en 2014, frente a los 568 millones de libros de tapa dura y los 510 millones de ebooks. Según explica el WSJ, fuentes cercanas a Amazon explican que la tienda física de Seattle no tiene como único objetivo vender productos, sino que también está siendo usada por la compañía para realizar experimentos tanto en materia de almacenamiento y recogida de datos. Mathrani apunta otra posible explicación al interés de Amazon en dar el salto al mundo físico, y es que el 38% de las compras on line de determinados géneros -como la ropa o productos de papel- son devueltos a tiendas físicas. El asalto de Amazon al mundo físico se da en un marco en el que cada vez son más las librerías que cierran, y la inversión que debería hacer es muy alta como para estar hablando de algo temporal o por imagen. De ser cierto, Amazon seguiría los pasos de otras grandes compañías digitales que han dado el paso al comercio físico, como Google, OnePlus o Apple. Una tendencia realmente llamativa que puede indicar que estas empresas tienen datos que les hacen pensar que la tienda de toda la vida no está tan muerta como algunos pensaban.

El año 2015 no pasará a la historia como el año de la gama Galaxy Note, y es que a pesar del meteórico crecimiento de los phablet estrella del mercado, Samsung decidió por motivos todavía desconocidos que su nuevo Galaxy Note 5 llegaría sólo a mercados seleccionados principalmente en Asia y Estados Unidos. La noticia cayó como un jarro de agua fría haciendo pequeñita la leyenda de una gama de smartphones que empezaron poco a poco y entre risas del gran público por "enormes", pero que ya se habían ganado el respeto como los dispositivos más avanzados del mercado de smartphones. Sea como fuere, año nuevo vida nueva, así que parece que Samsung quiere retornar a su estrategia habitual en 2016 comenzando primero por modificar las versiones disponibles de sus Galaxy S7 buscando adaptarse al mercado. Esta vez, en lugar de tres dispositivos, la familia Galaxy S7 se reduciría a dos: un modelo clásico en tamaño comedido (5.1 pulgadas) y el Galaxy S7 Edge que exprimirá el lujo de los paneles curvados en tamaño phablet (5.5 pulgadas). Samsung parece haber escuchado al mercado y retocará su estrategia, con un Galaxy S7 clásico, un S7 Edge con mayor diagonal de pantalla que elimine la necesidad del 'phablet' S7 Edge Plus, y un Samsung Galaxy Note 6 que recupera protagonismo devolviendo así a todos los mercados tras el verano la estrella entre los smartphones de gran formato. Eliminada ya la necesidad de un Galaxy S7 Edge Plus para el gran formato, de nuevo el protagonismo entre los phablets de Samsung sería para un Galaxy Note 6 que se presentaría después del verano en un lanzamiento, esta vez sí, global. De momento sólo rumores, pero sin duda nada descabellados y muy esperables toda vez que el gigante coreano ha superado sus problemas de stock de componentes, y además al Galaxy Note 6 se le espera con los brazos abiertos en todos los mercados después de un año sin renovación.

El paso de Firefox OS por el mercado de la telefonía móvil ya estaba medio cerrado. A pesar de haber contado con el apoyo de importantes actores de la industria, con Telefónica liderando la parte de operadores y ZTE, Alcatel o LG prestando su marca para dispositivos, no pudo ser. Los teléfonos apenas tuvieron presencia, las ventas son un misterio y todo acabó en diciembre. Fue entonces cuando Mozilla daba su apuesta por acabada, anunciando que no habría nuevos teléfonos con Firefox OS en el futuro, aunque todavía quedaron dudas en el aire. Pero hoy desde la compañía del zorro han acabado con todo atisbo de esperanza, dándonos la fecha definitiva de la muerte de su sistema operativo para móviles. El mes de mayo ha sido el elegido por Mozilla para dejar de desarrollar Firefox OS. A partir de entonces se seguirán aceptando aplicaciones en su Marketplace (si es que alguien sigue interesado en ello o el anuncio le ha pillado a alguien por sorpresa con un desarrollo a medias), hasta 2017, fecha desde la que ya no habrá nuevas aplicaciones. Firefox OS se dio a conocer a lo grande en el MWC de 2013. Mozilla se rodeó de importante marcas y en esa misma feria pudimos conocer el primer terminal, el ZTE Open, que no tardaría en dejarse ver por las tiendas de Movistar. La idea era buena: un SO con aplicaciones basadas en HTML5 para facilitar su desarrollo, pero los problemas no tardaron en llegar. Además de estar muy verde en comparación con cualquier otro sistema operativo ya presente en el mercado, a Firefox OS le faltaba un importante apoyo: el de las aplicaciones más demandadas por los usuarios. Hubo promesas de que WhatsApp llegaría, pero nunca fue así, lo que hizo de todos los teléfonos con Firefox OS un objeto de balda de tienda de operador. En sus algo más de dos años de vida se pueden contar con los dedos de la mano, por no decir casi los de una sola mano, los terminales con Firefox OS que se han lanzado, y aunque no conocemos datos de ventas éstas se antojan ínfimas. Se le intentó dar un impulso con su llegada a más mercados sobre todo emergentes, como ha hecho Samsung con Tizen, pero ni por esas. Las ventas no llegaron, los fabricantes y los operadores se fueron y todo se acabó. Firefox OS para smartphones ya forma parte del pasado.

A los chicos de Honor sigue sin temblarles el pulso en su carrera por convertirse en una de las referencias del mercado smartphone, y si ya en 2015 sorprendían con un trabajo bien hecho -y recompensado por los 40 millones de terminales Honor vendidos- parece que quieren iniciar 2016 pisando fuerte de nuevo. Hace unos días que el Honor Holly 2 Plus se estrenaba en la India, pero para nuestros mercados la firma spin-off de Huawei tenía preparada una sorpresa mayor. Hablamos obviamente del Honor 5X que ya se había presentado en los Estados Unidos, pero que Honor acaba de hacer oficial para toda Europa en un evento en su sede para nuestros mercados en Munich, Alemania. Hablamos de un smartphone de corte económico, pero con mayores aspiraciones que las que imaginaríamos si sólo viésemos su precio, pues Honor no ha escatimado en el desarrollo de un dispositivo que quiere popularizar la construcción premium. El Honor 5X es un teléfono construido en metal siguiendo las líneas de diseño del joven fabricante chino, algo así como un Honor 7 más comedido en especificaciones para permitirse rebajar al mínimo su precio. El acabado es elegante y exquisito, con un diseño inspirado según Honor en el museo Guggenheim de Bilbao, consiguiendo traer a las gamas más económicas ese tacto tan interesante que siempre otorga el aluminio. ¿Quién nos iba a decir hace unos años que hoy disfrutaríamos de smartphones metálicos por unos 200 euros? Pero no terminan aquí las sorpresas, pues Honor se permite incorporar una pantalla de 5.5 pulgadas y resolución FullHD 1.080p al elenco de un terminal que competirá en precio con dispositivos la mayoría anclados en la resolución HD 720p. El panel cuenta, según Honor, con un ajuste de contraste dinámico píxel a píxel que elimina reflejos y alto brillo, ocupando además un 72,5% de la superficie del teléfono. Para animar al conjunto encontraremos un chipset Qualcomm Snapdragon 616 de nueva hornada y 64 bits, con procesador de ocho núcleos Cortex-A53 a 1.7 GHz y GPU Adreno 405, acompañado para la ocasión de 2 ó 3 GB de memoria RAM según versiones y otros 16 GB de almacenamiento interno ampliable. Aquí viene una de las buenas noticias del Honor 5X, y es que cuenta con tres slots independientes para ofrecer conectividad completa hasta LTE con doble SIM activa(microSIM + nanoSIM) y la mencionada expansión de memoria mediante tarjetas microSD. En el apartado de conexiones encontraremos un puerto microUSB convencional, así como las habituales formas de conectividad inalámbrica: WiFi, Bluetooth 4.1 LE, aGPS con soporte GLONASS y NFC. Cabe no olvidar el lector de huellas dactilares con soporte para gestos, que funciona exactamente de la misma forma que en el Honor 7, una de las mejores implementaciones del mercado con esta tecnología. Hay que sumar para la causa dos cámaras, de 13 megapíxeles con doble flash LED y lente f/2.0 en la trasera y de 5 megapíxeles con lente gran angular hasta 88 grados en el frontal. Todo ello con vida digital gracias a Android 5.1 Lollipop bajo la máscara de la personalización habitual de Huawei, EMUI 3.1, que recibirá energía de una batería generosa con 3.000 mAh de capacidad. Honor 5X es un smartphone muy compensado para competir en la gama media, y con acabados que le permitirían incluso llegar a codearse entre lo mejor de la gama media premium que ha nacido en los últimos tiempos, pero lo hará con un precio más cercano a la gama de entrada que a estos últimos smartphones de corte medio con acabados cuidados. Estará disponible en tres colores, gris, dorado y plata, con un precio de sólo 229 euros que lo convierte en uno de los smarpthones más atractivos del panorama Android. Su disponibilidad es inmediata, y se puede adquirir desde la tienda oficial de Huawei en nuestro país.

Ubuntu bq

La compañía española BQ repite alianza con Canonical para llevar al mercado una tablet Ubuntu de 10 pulgadas. Después del fracaso a medias del Ubuntu Edge, que no logró acaparar mucha intención para llegar al mercado tras su intento en el crowdfunding, Canonical encontró un aliado magistral en BQ que llevó uno de los terminales Ubuntu más interesantes al mercado. Ahora, y para continuar la tendencia de llevar el sistema operativo de Canonical también a las tablets, la compañía, de la mano de BQ, ha presentado la primera tablet con la más famosa de las distribuciones de Linux, la Aquaris M10 Ubuntu Edition. Esta nueva tablet parte del concepto de Ubuntu para móviles y presenta una experiencia de usuario dinámica y adaptativa para hacer más sencilla la transición del escritorio al tablet manteniendo, sobre el papel, una experiencia de usuario que se asemeje lo más posible al escritorio, pero adaptada a los nuevos tiempos de la computación post-pc. Con el lanzamiento de la Aquaris M10 Ubuntu, el sistema operativo de Canonical se presenta como una plataforma que, en palabras de la compañía, es la única que funciona tanto con una interfaz completamente táctil basada en móvil y en la propia de usuarios del PC en un solo dispositivo inteligente, siguiendo una tendencia mucho más cerana a la de Microsoft con Windows 10 en móviles y Surface que la de Apple y Google, que mantienen sus sistemas operativos móviles separados del escritorio (OS X y Chrome OS, iOS y Android, respectivamente). La Aquaris M10 Ubuntu Edition es el primer dispositivo que ofrece esta experiencia convergente Ubuntu, y lo hace en una tablet con una pantalla multitáctil de 10,1 pulgadas FHD Asahi, unas medidas de 8.2 mm de grosor y 470 gramos de peso, y una batería de 7280 mAh Li-Po, todo controlado con un procesador MediaTek de cuatro núcleos a 1,5 GHz, que se espera sea suficiente como para mover con soltura esta versión de Ubuntu adaptada al tablet. De momento, lo más interesante es que, según Canonical, la tablet es totalmente compatible con una amplia gama de aplicaciones de escritorio y apps móviles de productividad, incluye todos los servicios integrados del sistema con notificaciones de escritorio, e incluye multitarea y una gestión de ventanas como en el PC. Por cierto, será la primera de una serie de tablets con Ubuntu que irán llegando poco a poco al mercado.

Desde el blog oficial de Android se han presentado las novedades que traerá la nueva versión de Android Wear, que alcanzará la versión número 14, cuyo despliegue se espera que se produzca a lo largo de las próximas semanas vía inalámbrica. La idea de las novedades principales de esta nueva versión apunta a posibilitar a que los usuarios puedan realizar más cosas con sus relojes inteligentes bajo Android Wear incluso si tienen las manos ocupadas. En este sentido, la primera de las novedades es la incorporación de nuevos gestos que permitirán interacciones desde expandir tarjetas de información hasta volver al escritorio principal del reloj inteligente. La idea es evitar tener que tocar la pantalla para interaccionar con las distintas aplicaciones y opciones del propio reloj. Además, la siguiente novedad apunta a la posibilidad de enviar mensajes de voz a través de aplicaciones como WhatsApp, Hangouts, Telegram, entre otras. Simplemente hay que indicarle las instrucciones vía voz empezando con “OK Google”. Por último, ahora será posible realizar y recibir llamadas (vía Bluetooth) y escuchar mensajes desde aplicaciones como Glide mediante altavoz gracias al soporte incorporado en esta versión. A día de hoy, algunos modelos de relojes bajo Android Wear disponibles en el mercado incorporan altavoz integrado. Acorde al anuncio, estos modelos son el Huawei Watch y el ASUS ZenWatch 2 (49mm), aunque es probable que de ahora en adelante puedan aparecer nuevos modelos, lo que abrirá nuevas posibilidades de uso. Además de las novedades principales, también se han hecho mejoras en lo que respecta a la duración de la batería y se incorpora soporte para otros idiomas. Es probable que los modelos lanzados de manera más reciente sean los primeros en recibir la nueva versión de Android Wear siguiendo después el resto.

Ahora sí: Just Eat compra La Nevera Roja a Rocket Internet, junto a otros negocios de comida a domicilio en Brasil, México e Italia, por 125 millones de euros. Lo ha confirmado Tech.eu tras el lío de hace dos semanas, cuando Jaime Novoa de Hipertextual dio la exclusiva de la compra de La Nevera Roja por Just Eat. En aquellos días, el CEO de La Nevera Roja Íñigo Amorabieta nos desmintió la operación de forma algo tenue. Ahora ha ocurrido, y Rocket Internet tiene ya sus negocios de comida a domicilio en España (La Nevera Roja), Italia (PizzaBo / hellofood Italy), y subsidiarias de esta última en Brasil y México. Hecho confirmado, además, por el mismo CEO que valora la operación como muy positiva y como un paso más "para la profesionalización del sector en España". Rocket Internet también ha emitido un comunicado oficial anunciando la venta de activos por 125 millones de euros. ¿Qué viene ahora? Lo que es seguro es que el sector de la comida a domicilio se va consolidando. La caída del precio de las acciones del fondo de inversión era la primera señal que anunciaba cambios en el fondo europeo. La venta de la Nevera Roja, que recordemos se compró por 80 millones hace exactamente un año, supone el ingreso de fondos líquidos a las cuentas de Rocket Internet. Unos fondos que andaba buscando hace tiempo y, que según el fondo, la operación se ha cerrado en efectivo, dato importante que demuestra la estrategia del movimiento. Bajo el pretexto de deshacerse de negocios no básicos, que no son líderes en su mercado potencial y de reducir la complejidad de un fondo muy diversificado se ha confirmado la transacción. Sin embargo, si miramos los datos, la venta se ha realizado en un paquete de cuatro empresas en grandes mercados. Que aunque no sean líderes en sus sectores, se hagan las cuentas que se hagan, los 80 millones que se desembolsaron de forma inicial por la startup española no llegan a recuperarse. Dejando esta operación como el último recurso de un gran fondo en busca de capital, y como la gran oportunidad de Just Eat para hacerse con su competidor por mucho menos precio de que apostaba en un primer momento. Cómo ya se suponía, el anuncio de la operación no iba a ser la última pieza del rompecabezas. El comunicado oficial de Rocket Internet afirma que, aunque la operación sea efectiva, la compra de La Nevera Roja está prevista que se cierre a mediados de este mismo año. ¿La razón? La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia debe dar su visto bueno a la compleja situación de los monopolios: este movimiento supone que Just Eat controle casi el 90% del mercado potencial de las grandes ciudades de España. Decisión que, según Íñigo Amorabieta, espera que "no se demore demasiado". Puesto que, como ya comentamos, esto no quiere decir que el acuerdo se rechace pero seguramente tendremos que estar atentos a las condiciones indiscutibles que se le impondrán al gigante de los repartos a domicilio. Tendremos que estar atentos también a cómo se produce la integración de ambas empresas. Suponiendo que, a la larga, dejaremos de ver los logos de La Nevera Roja en nuestros restaurantes habituales.

Depender de un servidor central tiene muchas ventajas, pero tener una red de miles (o millones) de puntos que transmiten información constantemente entre ellos sin necesitar de una base de datos centralizada puede aumentar la velocidad de la transmisión de datos de una forma inimaginable. Con esa idea en la cabeza, conocida dentro y fuera del mundo torrent, Google informa que su plataforma de mensajería usará redes P2p para mejorar la calidad del audio, así como el rendimiento del sistema como un todo, ya que la conexión entre sus usuarios en Hangouts será directa. Comentan en Venturebeat que esta posibilidad llegará a todas las plataformas, no solo a android, por lo que podremos notar aumento de velocidad al comunicarnos vía PC, por ejemplo. Según Google se cambiará a la red P2P cuando sea posible, manteniéndose la tecnología tradicional en el resto de ocasiones. Conectar a dos usuarios directamente, sin necesidad de pasar por los servidores de Google, es también una buena noticia desde el punto de vista de privacidad, aunque tenemos que esperar a ver la solución definitiva para verificar si no hay algún agujero de seguridad que muestre nuestra IP al mundo. Aparentemente la actualización ya está en marcha, y veremos el cambio durante la próxima semana.

Microsoft- Go pro

GoPro está atravesado por algunos problemas después de haber presentado sus resultados financieros, esto ha provocado una caída en las acciones de la compañía, así como una nueva estrategia que consiste en despedir gente, cambiar directivos y tener menos modelos en el mercado, ya que el mercado chino está apretando fuerte. Pero ahora, de manera sorpresiva, Microsoft está anunciando un extraño acuerdo de patentes con GoPro, donde poco se sabe al respecto, e incluso en el comunicado se especifica que los detalles de dicho acuerdo se mantendrán en secreto como parte de la estrategia entre ambas compañías. Como sabemos, tanto Microsoft como otras grandes empresas, poseen acuerdos de colaboración con otras compañías para compartir tecnología por medio de patentes, esto no es nuevo, lo curioso es que han elegido a GoPro para una nueva alianza de este tipo, donde compartirán licencias de patentes relacionadas con un "sistema de almacenamiento de archivos" y "otras tecnologías de sistemas". Al no haber mayores detalles de este acuerdo, podemos especular por donde va esta colaboración y cómo beneficiará a ambas compañías. Por el lado de Microsoft, ésta podría tener acceso a la tecnología de las cámaras de acción, con la intención de crear nuevos dispositivos wearables o smartwatches. Mientras que por el lado de GoPro, se comenta que con este acuerdo podrán usar los nuevos desarrollos en sistemas de archivos desarrollados por Microsoft para almacenamiento, algo que podrán aprovechar en sus cámaras donde podrían guardar archivos de gran tamaño y acceder a ellos de forma rápida y eficiente, sin tener que depender de dispositivos externos. Este acuerdo de patentes ha sido firmado entre GoPro y 'Microsoft Technology Licensing', la filial encargada de comprar, gestionar y licenciar las patentes de Microsoft. Esto nuevamente ha sido muy bien recibido por el mercado, y al momento del anuncio, las acciones de GoPro tuvieron un incremento del 5% en el after hours, mientras que Microsoft lo tuvo pero del 10%.

El timeline de Twitter será reordenado en base a un algoritmo que ordene los tuits — bajo su criterio — por relevancia y no por fecha de publicación. Podría comenzar a usarse la próxima semana según ha podido saber BuzzFeed News en lo que sería un nuevo intento de la compañía por parecerse a Facebook y su constante crecimiento en detrimento del timeline ordenado de forma cronológica inversa que sus usuarios han empleado durante casi diez años. Las fuentes no pueden asegurar las intenciones de Twitter con este cambio: bien podría ser un cambio radical y obligatorio o simplemente la opción por defecto que evite el enfado — ya manifestado a través de un hashtag de sus usuarios. Un timeline algorítmico sería un arma poderosa para promocionar y elevar el contenido popular en la red social, de esta forma las noticias relevantes de última hora siempre se mostrarían arriba y los usuarios noveles tendrían más facilidad de quedar prendados de la red gracias al contenido. Esto podría solucionar el gran problema de ruido que tiene la red o ser un mejor altavoz para las personalidades. Por otra parte, eliminaría parte de su utilidad y encanto como herramienta informativa, al ser Twitter el que ordene la información y no la natural sucesión de noticias o contenido. Jack Dorsey, nombrado como CEO indefinido en octubre, siempre dejó claro que haría cambios profundos en Twitter desde su directiva al funcionamiento de la red social. Twitter necesita cambios profundos para revertir la tendencia a la baja que ha hecho a la compañía bajar a mínimos históricos. Un ingeniero de software de la aplicación de Twitter para iOS dejó caer o confirmó — sin pensar que el tuit se difundiría así — los futuros cambios:

Seriously people. We aren't idiots. Quit speculating about how we're going to "ruin Twitter"

— Brandon Carpenter (@bhcarpenter) February 6, 2016

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